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  • 選在 10/26 之前公佈新電腦,我只能說微軟真的很懂行銷,因為他們知道等到 27 號再發表肯定只會淹沒在滿山片野的蘋果新聞之中。但這次微軟的行銷還算夠力嗎?

    從這次產品的特性來看,我必須很誠實地說:微軟真的有打到蘋果了。

    從 Surface 開始,不管你承不承認,都不可否認他是在 iPad 以外最強悍實用的平板電腦,甚至在「完整電腦功能上」還比 iPad 更勝一籌。儘管 Surface 在傳統筆電架構下擁有悲劇的續航力,在同樣悲劇的 Windows 作業系統下也不是那麼惹人喜歡(當然沒蘋果標誌也是很大的問題),但不管是觸控筆的精準度、或是配合鍵盤使用等都讓他成為非常值得一買的微軟筆電。

    只可惜在普遍微軟使用者的認知下…Surface 真的不是什麼「高 C/P 值」的玩意,只能說 Surface 生錯家了,要是在蘋果這邊肯定就不會受到這樣的待遇。

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    不過今天微軟推出的全新電腦「Surface Studio」,就真的有點威脅到蘋果了。何以見得呢?首先,既然這台電腦叫做 Surface Studio,那麼想當然爾地他擁有非常棒的觸控繪圖功能,而且在三千美金的高昂售價以及身為一台「桌機」且帶有「Studio」名號下,我們可以想見這台電腦絕對是以 Wacom Cintiq 為目標的產品,且在那未必遜於 Wacom 的繪圖筆技術下,這台擁有二十八吋超大繪圖觸控螢幕的 Surface Studio 有沒有可能與 Wacom Cintiq 27 分庭抗禮?我這是非常非常有可能地。

    至於外型漂亮不漂亮這件事…我想就見仁見智了,我是覺得還滿好看的就是了。至於那兩個轉軸支架很顯然就是為壓平螢幕所準備,在廣告影片(請見本文末)中也特別強調了這組轉軸的結構設計,我想應該也花費了微軟不少力氣才是。從這台電腦的工業設計,以及過去微軟對 Surface 與 XBox 的硬體用心程度來看,微軟企圖循著蘋果模式重新奪回市場領導地位的意味非常濃厚。

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    但為什麼我要在標題寫著「蘋果不給的,微軟給你」呢?

    因為在賈伯斯還活著的時候,就曾經嘲笑過「微軟把電腦加上觸控螢幕」這件事。賈伯斯認為,如果你要在電腦上加入觸控螢幕,勢必會讓人不斷抬著手操控電腦,是非常沒有邏輯的使用者體驗設計。後來微軟那一大票觸控桌機的失敗與 iPad 的崛起也直接證明了賈伯斯所言不虛,但如果反過來看微軟一直在那些看起來超酷炫的「概念影片」中所揭示的功能,我們就會發現微軟從來就沒有放棄觸控電腦,甚至還不斷地尋找各種新的操作可能。

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    我們回想一下,為什麼擁有超大螢幕的觸控繪圖板 Wacom Cintiq(可以繪圖的觸控螢幕)會興起?不就是因為當你想用 Mac 繪圖時,iMac 卻沒有可以繪圖的觸控功能讓你使用嗎?因此對於堅持用 Mac 的畫師來說(當然也是有堅持用 Windows 結果被強制更新給搞到的畫師…),想要使用 Mac 作為繪圖電腦,就只能接受使用一般繪圖板、或是使用身價高貴的 Wacom Cintiq 觸控繪圖螢幕。但不管哪一種,終究還是屬於外接設備,還是有那麼一點遺憾。

    反觀 Surface Studio 就不一樣了,雖說售價高達 3000 美金(九萬台幣左右)對於 PC 用家來說可能是貴了點,但對於早已習慣電腦隨便都是七八萬的蘋果用戶來說,九萬就能買到一台 iMac 等級的電腦且同時附帶二十八吋的繪圖觸控螢幕給你,在蘋果上哪裡會有比這更划算的選擇呢?再加上那非常漂亮的外觀設計以及影片中看起來神奇到不行的轉輪,這根本就不像是微軟推出的產品——反而更像是果粉們心中的全新旗艦機種啊!

    可惜 Surface Studio 終究運行 Windows 作業系統,還是有那麼點小小遺憾。但如果作為繪圖的單一功能使用的話,堅持蘋果的果粉會不會買一台來作為工作機使用?我想這是非常有可能發生的事情——至少如果我是畫師的話,我自己真的會考慮買一台來用。

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    從目前微軟官方釋出的影片來看,Surface Studio 終於初步地實現了過去微軟在概念影片上的諾言——將外部硬體介面放上螢幕,並藉此展開軟體操作介面並利用硬體進行操作。過去微軟的概念影片總是會出現把一個小道具放上螢幕,該實體小道具的周圍就會出現工具列讓使用者操作,而在這次 Surface Studio 的影片中,也揭露了同樣的操作模式!Surface Studio 有一個小小的轉輪,在影片中使用者直接把她放上螢幕,就能自動感應位置並浮現相應的操作介面,讓使用者進行操作。先不論這種作法到底實不實用,但光是能把過去概念影片付諸實現這件事來說,我個人就以非常佩服微軟的決心與毅力,至少對於幾乎不拍概念影片(二三十年倒是有,後來也有實現,以後我再跟大家介紹)的蘋果來說,微軟這次真的非常地努力也非常有挑戰的勇氣。

    光是他敢在重視 C/P 值的 PC 市場中推出九萬的桌機,還是一台不能擴充的「類 iMac」主機,且直接挑戰蘋果把持的藝術設計市場,就已是非常勇氣可嘉的事情。

    總而言之,這次 Surface Studio 或許會被人說是抄襲(iMac?)、也可能會被批評沒有擴充性、更有可能被說是毫無 C/P 值。但對於我個人的價值觀來說,我反倒認為這才有可能是微軟真正能重回市場領導者地位的一步好棋!因為你不管再怎麼去迎合那些「酸民」,你終究還是只能往中低階、低毛利市場鑽營,就像小米一般,永遠不會被視為創新的先行者;但如果能像蘋果一樣,利用教導使用者「什麼才是好貨」、並且持續追求極致使用者體驗的方式來打造新品,才有可能讓自己晉身為領導、創新的地位,才能重新塑造自己的品牌形象。

    或許以我一個小小的果粉來說,用這種角度來評論微軟是有點「說大話」了,但對於一個自認非常瞭解蘋果概念的果粉來說,看到永遠的對手「微軟」能往同樣的道路前行,不管站在什麼立場,都是覺得開心且興奮的。

    我真的很期待看到這台 Surface Studio 實體機器,希望能盡快在市場上看到他!就讓我們來看看這台超讚電腦的廣告影片吧:

    後記:

    為什麼我會這麼強調微軟的創新?

    因為雖然過去微軟一直看不到什麼「創新」,但實際上微軟拍了不少關於「創新」的影片,例如下面這支 2009 年的概念影片。在影片中我們可以看到不少現在微軟隨處可見的概念,不管是在操作介面上、或是硬體與軟體的人機互動上。而在這次 Surface Studio 的應用周邊中,那顆看起來不起眼的轉輪,正是七八年前微軟在概念影片中不斷出現的「虛實軟硬整合」應用,也就是將硬體放上螢幕時能自動辨識、連線、並產生相應的軟體操作介面並協同工作,這個特點在下面這支影片中會不斷反覆出現,大家可以認真看一下並思考,未來的人機介面還會再有什麼樣的變化呢?

    影片中有不少技術今天微軟已經推出讓我們見到(雖說我們大多不小心「忽視」),像是 XBox 的動作偵測(應用在揮手手勢控制電腦上)、VR 結合擴增實境(Hololens)、或是軟硬虛實整合介面(Surface Studio)等等。微軟過去十年來拍攝了大量的概念影片,如今也用實際行動證明他們所言不虛,也讓我們看到微軟並不是間空口說白話的公司,而是實實在在的走在人類前端、與蘋果分別帶領人們走向不同概念道路的先行者。

    我想在這方面兩間公司沒有優劣,只有概念與理念的不同。但兩者的共通點卻是一樣地——正如當初賈伯斯與比爾蓋茲一樣,兩人都為了將電腦帶進人類生活而努力卻又有著不同理念;今天的微軟與蘋果也是處在同樣處境,也同樣在為人類生活的進步而努力。最後就請大家看看微軟這一系列影片,研究一下哪些已經實現、哪些還只是存在想像之中吧!

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    作者:陳寗@寗可好物