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  • 智慧家電人人會講,但說到如何給出好的使用者體驗,卻未必每家公司都能給出好的答案。從我個人的角度來看,一款產品不管用了多麼高的科技、安裝了多麼高規格的配備,如果無法給使用者良好的體驗,讓人們願意為了他而改變生活習慣,那麼終究無法成為市場上不倒的常青樹。

    過去兩個月我與大家分享了蘋果 HomeKit 的背景技術與現在的開發現況,但你知道嗎?其實蘋果走到今天的 Apple HomeKit 並不是一年兩年的研發,而是藉由超過五年的佈局、兩年以上的準備,才得以在今年(2016)實現二十多年來的「蘋果想像」。

    為什麼一個看起來普通的「智慧家電」卻需要這麼長時間的醞釀?我想這必須從根本的使用者習慣、以及背後所隱含的複雜技術開始說起。

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    要讓所有蘋果裝置能控制 HomeKit,就得把大家串起來

    目前控制智慧家電大多倚賴手機上的 App,但除非該 App 已經有內建將配對資訊共享給其他裝置的功能,否則絕大多數的智慧家電都會被「綁定」在單一支手機上,無法共通使用。舉例來說,許多智慧家電在經過綁定配對之後,就只有最初用來設定智慧家電的那支手機可以控制,其他家人爺爺奶奶爸爸媽媽的手機一概不能控制,等於全家的家電都只為你一個人而設。

    當然現在還是有開放多台裝置控制的智慧家電控制機制,但在開放多台裝置控制之後又會面臨另一個問題,也就是前兩個月文章中提過的——安全保安問題。試想一下,如果你家的智慧家電包含了「門鎖」、「門禁」、「監視器」等安全裝置,那如果你家的智慧家電中樞能輕易地用其他裝置來控制,那豈不是太危險了些嗎?隨便一個朋友都能開你家的門,那可真是大大不妙的事情啊!

    所以蘋果要讓所有裝置都能控制 HomeKit,就得先考慮一件非常重要的事——如何讓所有蘋果裝置能在既安全又方便,最好還能在使用者無法察覺到「保安機制」存在的情況下,讓所有裝置都能連動、協同運作呢?

    對於這個需求,蘋果在五年前給了我們絕妙的答案:iCloud。

    五年前看似雞肋的「iCloud」,卻是今天所有蘋果服務的核心

    iCloud 源自於蘋果的雲端服務 MobileMe,而 MobileMe 的歷史則可再回朔到十五年前的蘋果雲端服務「.mac」,而這三個一脈相承的服務其實都給蘋果使用者帶來同一件事:同步與備份。過去 .mac 給使用者帶來信箱、線上網站空間、相片儲存等服務,爾後又隨著 iPhoto 這個頗受好評的相片管理軟體而推出了線上同步相片的功能。

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    後來 .mac 改名為 MobileMe,接著又改名為 iCloud,隨之而來的服務也越來越多,從最初的信箱,到後來的線上版 iWorks 文書處理、iCloud Drive 雲端儲存,讓你遠端管理控制所有蘋果裝置的 Find My iPhone 等等,都讓蘋果裝置越來越倚賴 iCloud 帳號,甚至到現在演進到 iPhone 不登入 iCloud 帳號就幾乎無法讓你使用(會不斷跳出登入提醒)的程度。一切改變,除了讓使用者享受更便利的服務之外,同時也有一件對於蘋果佈局來說非常重要的任務——強制使用者把裝置納入 iCloud 安全保護的機制之下。

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    大家仔細想想 iCloud 除了雲端服務之外的功能吧!現在 iCloud 除了網路服務之外,那些能讓蘋果裝置之間互相連動的「接續互通」、「Hand Off」等功能也都必須倚賴 iCloud 來做驗證、通知、連動,就連今年新推出的「Apple Watch 解鎖 Mac」都是靠 iCloud 來做 Apple Watch 與 Mac 之間的溝通與驗證,我們幾乎可說,現在蘋果一切關於跨機器跨平台的便利服務都是建基於 iCloud 之上。

    走到今日,蘋果的雲端服務已經從過去付錢才能使用的「蘋果天龍國服務」演進成今天加入蘋果家族時必須擁有、且強迫使用的雲端服務兼認證功能,蘋果花了十多年的時間佈局,終於讓蘋果達成了智慧家電的初步要求,使所有蘋果裝置都能在安全、不容易被入侵的情況下串在一起。繼續閱讀:為了良好的使用者體驗與長期市佔,蘋果願意花時間等待而不冒進

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