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  • 一年多前我測試過 AKiTiO 的單槽 2.5 吋外接硬碟盒「冰極光 Neutrino USB3.1 Gen2 Type-C」,有興趣可以看這篇文章:https://www.ningselect.com/2017/07/12/陳寗開箱akitioneutrinousb31/

    那組 AKiTiO 冰極光算是當時特別針對 USB3.1 Gen2 推出的單槽外接硬碟盒,不貴的售價讓消費者能輕易取得逼近 ThunderBolt 一代的 10Gbps 速度。不過一來單顆硬碟的速度了不起也就是 SATA3 的極限速度,就算你給他裝一顆 SSD,速度依然還是卡在那邊上不去。因此以外接盒來說,AKiTiO 是很快沒錯,但如果要達到隨身攜帶也有高速傳輸的效果,那麼冰極光就算裝上 SSD 還是不太夠用的。

    因此為了能更加發揮 USB 3.1 Gen2 Type-C 的高傳輸速度,且又不希望受到 SATA3 6Gbps 的頻寬限制,AKiTiO 推出了能一次安裝兩顆 2.5 吋硬碟的 USB3.1 Gen2 Type-C 外接盒:迷你金牛 U3.1

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    在開始之前,先提醒一下!USB Type-C 只是「插頭長相」的一種,如果你的電腦沒有 USB Type-C 介面,依然可以購買 USB Type-C 轉 Type-A 線材來將迷你金牛插到你平常使用的電腦上,並沒有限制電腦一定要有 USB Type-C 才能使用迷你金牛。

    其實以前 AKiTiO 也曾推出過雙槽的 2.5 吋外接硬碟陣列盒「迷你雷霆金牛座」,不過當時還沒有 USB3.1 Gen2 這種規格,因此採用的是 ThunderBolt 一代介面,一樣有 10Gbps 速度。不過因為是 ThunderBolt 的緣故,迷你雷霆金牛座要價 NT$5890。如今迷你金牛改採成本相對低許多的 USB 介面,讓價格大幅下滑。如今迷你金牛售價 NT3890,還支援能反向幫電腦充電的 USB Type-C PD 功能,在 RAID 磁碟陣列上也增加了硬體 RAID。相比之下,除非你真的追求 ThunderBolt 的大流量高穩定性傳輸,否則一般使用情境下,迷你金牛無疑是更平價更容易入手的選擇。

    AKiTiO 的產品一向是以專業用戶能安心使用為出發點來設計,因此不管是硬碟安裝或是電路板設計,都會已運作穩定為設計的第一優先目標。再加上慣有的精緻作工與細節追求,AKiTiO 實在可稱得上是市面上與 Mac 最搭的硬碟外接盒。不過要追求這些細節也是要付出代價的,隨便就是三五千起跳的價格,也讓 AKiTiO 的產品變得實在有點高不可攀。畢竟一顆 2TB 外接硬碟現在也多只要兩千多塊,要花近四千元買一個「沒有硬碟的空盒子」實在是很大的挑戰。

    但如果你是追求品質、追求細節的使用者,或是你真的需要穩定的高速傳輸,那麼 AKiTiO 的外接盒還是挺值得那價格的。舉例來說,這裡有一個我一直很好奇,一直到開機之後才搞懂到底為何要這麼設計的東西,就是上圖中包住三顆 LED 的黑色塑膠格子。

    我一直很好奇,到底為什麼要把三顆 LED 包起來呢?難道是因為怕電流干擾硬碟嗎?

    但仔細看了看,包住 LED 的是塑膠格子,理應沒有隔離雜訊的效果才是。後來開機之後才知道,原來這三顆 LED 的顏色是不一樣的!為了避免 LED 光線互相干擾對方的顏色,因此要用黑色的塑膠格子把他們隔開來,避免兩側的燈光干擾中間的白色 LED,請看下圖:

    在迷你金牛的後端,有三個分別代表電源(中間)/硬碟讀取狀態(兩側)的 LED 透光孔。而從上上圖可以看到,兩側的硬碟讀取狀態燈是橘色的,而中間的電源則是白色的,如果像一般外接盒那樣直接把 LED 裝在電路板上,那麼勢必兩側的橘色 LED 光線一定會讓中間的白色 LED 被染橘。因此為了讓中間的白色 LED 發出純淨的白光,就必須用黑色塑膠格子把他們隔開來。

    至於你問為什麼電源一定要用白光來指示?請看看你的 Mac 電腦,它的電源指示燈就是白色的啊!!

    所以從這種小細節就可以看出,AKiTiO 真的是非常注重各種一般人不會注意的細節,顯然他家老闆真的很愛蘋果啊!不過從他家產品都長得像蘋果產品來看…大概我猜得也沒錯吧?只是如此一來也讓 AKiTiO 的產品價格也變得很蘋果,硬是比一般市售它牌產品貴上許多。

    說完小細節的東西,就來看看硬碟外接盒本身吧!迷你金牛 U3.1 可以一次裝兩顆硬碟,如果不拿來做 RAID 那就實在太可惜了!一般來說磁碟陣列都是直接用電腦內建的軟體 RAID 控制就可以了,就像先前迷你戰艦說的,畢竟你就算用硬體 RAID 也無法更快(受限轉換晶片限制),所以還不如取消硬體 RAID 來節省成本降低售價。不過 AKiTiO 不知道是甚麼緣故,USB 介面的陣列多會採用硬體 RAID 的設計,例如先前開箱過的鐵甲武士 U3.1 也是同樣的設計。

    不過迷你金牛實在長得太小了,沒有地方可以容納 RAID 控制開關,而且帶來帶去也很容易不小心撥弄到造成硬碟資料出錯。所以迷你金牛的 RAID 控制是從電路板上的跳 Pin 來控制,直接把上圖右邊那個黑色的跳 Pin 拔起來依照下面的指示來插上,就可以在沒有 RAID(Non-RAID)、兩顆鏡像備份(RAID1)、兩顆聯合加速讀寫(RAID0)以及變成一顆大容量硬碟(SPAN)四種不同的模式中切換。

    請注意:切換之後會讓硬碟內的資料出錯,因此如果要切換的話,請記得先備份硬碟裡的資料。

    改好跳 Pin 之後,在插上電源之後按下那個白色的按鈕,就可以把外接盒的 RAID 模式切換成你的設定了。之後你只要用磁碟工具程式對整個硬碟做格式化即可,不用再額外使用 RAID 工具程式來設定,就可以直接啟用 RAID 陣列功能。

    迷你金牛加入了 USB PD 這項好用的功能,他能夠讓你逆向對電腦透過 USB Type-C 充電,而不只是只會從電腦偷電的小怪物。

    迷你金牛的 PD(Power Delivery)功能必須在外接盒有插著包裝內附的電源供應器下才能使用,否則迷你金牛本身是不會供電的喔!它的電源完全來自電源供應器。不過 PD 功能只能提供最高 18W 的電力,即便是 MacBook 這種只需要 29W 就能驅動的小電腦,在同時讀寫硬碟與工作時也只會出現「未充電」(如上圖)的字樣,除非你把電腦蓋起來休眠,否則 18W 其實只能算是「延長電腦電力」而以,要一邊使用一邊充電真的…

    有夢最美,希望相隨。

    由於要支援 PD 功能,因此迷你金牛所需要的電源供應達到 36W,不過包裝裡面就已經有附上電源插頭了,所以並不需要額外購買。倒是 AKiTiO 官方雖然強調迷你金牛不需要額外插電也能使用,但實際上以我在 MacBook 12 吋與 Mac mini 上使用來看,迷你金牛還是得插上電源才能穩定地使用,否則像是 MacBook 12 吋在不插電源的情況下根本無法驅動硬碟,而在 Mac mini 上也會有速度變慢反應變慢的情況。

    因此如果你要正常地使用迷你金牛,那麼除非你測試過你的電腦真的能很穩定地驅動兩顆硬碟,否則建議還是找個地方插上插頭會比較實際些。

    這包螺絲…讓我覺得很囧。因為迷你金牛為了做得更小更扁,把內部空間縮小到了極致。結果固定硬碟的螺絲如果用平常見到的那種,就會凸出來卡住盒子讓你無法把硬碟塞進去。一硬要使用內附的這四顆特別「扁頭螺絲」才能固定。

    所以千萬不要把這些螺絲搞丟了!不然你的硬碟固定就會變得很麻煩很麻煩。

    說完硬體本身,就來測試吧!由於我的 MacBook 已經更新成 macOS 10.13 Beta,系統碟也被直接從 HFS+ 更新成新的檔案系統 APFS 了。所以我索性把迷你金牛也都格式化成 APFS 格式,來體驗「未來」一下。

    迷你金牛並沒有強制你一定要裝兩顆硬碟,你如果只想先裝一顆也是 OK 的~這次測試的機械硬碟我用 Seagate 給我的火梭魚 FireCuda 混合碟,至於為何用它…先前已經說過很多次了,這裡就不再多說囉~反正我們就先看看一顆硬碟傳輸速度如何。

    不要說 USB3.1 了,就連 USB3.0 的頻寬都不只上圖這個數字,所以能輕易逼近 FireCuda 的極限速度也是很合理的事情。不過這樣畢竟只是一顆硬碟而已,如果你真的只需要這樣的速度,那麼直接買 AKiTiO 冰極光就好,不需要浪費錢買有兩個槽與硬體 RAID 的迷你金牛。

    所以我們接下來要做的,就是裝兩顆硬碟來測試看看!

    我裝上兩顆 Seagate FireCuda 2TB,由於迷你金牛已經有硬體 RAID 功能了,所以不需要再額外用 Mac 內建的 RAID 工具程式處理,直接把跳 Pin 設定成 RAID0 並按下按鈕,再到磁碟工具程式裡面把兩顆磁碟格式化成 APFS 檔案系統就可以開始使用了。

    測試起來的速度就是單顆硬碟的兩倍,甚至還超過了一些。不過 BlackMagic 這種軟體測試的速度每次都會不太一樣,大約會有 5~20MB 左右的落差,因此我們知道 RAID0 差不多就是單顆硬碟的兩倍速度就 OK 囉~

    接下來我換上 AKiTiO 借我的兩顆 Samsung SSD 250GB 測試,一樣是用 RAID0 並格式化成 APFS 來測試。

    測試出來的速度如上圖。

    其實根據 AKiTiO 的官方報告,迷你金牛的速度實際可以上到 900MB/s 左右,不過由於我的 New MacBook 只有 USB3.1 Gen1,頻寬僅 5Gbps,因此實測的速度只能大約到 700MB/s 左右而已。如果要真正達到 900MB/s,那就得找真正有配備 USB3.1 Gen2 的電腦才行了。

    整體來說,AKiTiO 迷你金牛算是讓你用遠低於 ThunderBolt 的價格,取得能裝上兩顆 SSD 來做 RAID 加速的小夥伴。當然你也可以選擇價格在更便宜一些些的 AKiTiO 鐵甲武士 U3.1,不過一來鐵甲武士實在太大了些,且「一定要插電」才能工作,不像迷你金牛這樣能方便攜帶使用。因此如果你需要的是出門也能有高速磁碟陣列好方便你剪輯影音檔案、編輯相片等多媒體資料,那麼 AKiTiO 迷你金牛確實會是價格平實的選擇。

    不過還是要注意一點,AKiTiO 迷你金牛終究是採用 USB 傳輸的介面,因此如果你想要的是長時間高流量高穩定性的傳輸品質,那麼建議你還是選擇 ThunderBolt 傳輸介面的產品會比較好喔~雖然 ThunderBolt 貴不少,但相對地也讓人安心不少,工作需要的話就還是投資一下吧~但如果你真的還是預算優先,或是真的不需要那麼高的傳輸品質需求,那麼迷你金牛依然是很不錯的選擇~最後再次提醒,New MacBook 沒有 ThunderBolt,所以如果是 New MacBook 要使用,你就只能選迷你金牛,不能買 ThunderBolt 的陣列喔!

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    作者:陳寗@寗可好物